magazine articles - artículos en revistas

I have been lucky enough to be featured in a couple of magazines Fuji X Passion magazine and the now defunct wonderful AG magazine which was a personal high especially since in the same issue two of my heroes Ansel Adams and Georgia O’Keefe were featured.

He tenido la suerte de aparecer en un par de revistas, la revista Fuji X Passion y la ya desaparecida y maravillosa revista AG, lo que supuso un subidón personal, especialmente porque en el mismo número aparecían dos de mis héroes, Ansel Adams y Georgia O'Keefe.

Tokina 400mm catadioptric lens
First impressions.

Very well made and designed.
Catadioptric lenses are are acquired taste and dropped out of popularity once the novelty of the doughnut shaped out of focus highlights became boring.
They were pre-Bokeh obsessed photography and there are a lot of people taking photographs out there who have never experienced the effect.
I have used Nikon, Vivitar and Sigma Cats and this lens for me is equal if not better than the best for quality of manufacture and image quality.
It is a great compact long focal length solution for full frame and cropped sensors.
The images are just snaps taken on my way home from collecting the lens and a couple from this morning, just trying to show the possibilities.

Be aware…
The F8 aperture, minuscule depth of field and angle of view which 12 x needs consideration.
I used to own the Fuji 100-400 but only ever used it at 400 plus the weight and size are limiting but you do have variable apertures.
For me the Tokina fulfils a requirement at a fraction of the size and price.

This lens is slightly more expensive than competitors but I would have payed more to have what in my opinion are two faults corrected.

1 - The lens hood which is of great quality has a screw thread so you cannot mount reversed on the camera for transportation which unless you put some protection around the hood or lens means it is loose and will damaged itself or the lens with movement in the bag, I would be happy to pay extra for a bayonet mount.

2 - It is an example of form following function and is a very nice piece of design with great Satin finish and the rubber grip is comfortable and easy to use.
I guess Tokina may have contracted someone to make the T mount which has a semi gloss paint finish as opposed to the silky satin paint on the lens.
Also for a bit more money which I would have been happy to pay for a sleeve on the T mount as per my mock up which makes the item more aesthetically pleasing and would help protect from dust.

Very happy, just two minor negatives but there are several positives, quality of manufacture, colour rendering and great sharpness/images.

Thanks to Jorge Caballero from Dugopa, Madrid.

Objetivo catadióptrico Tokina 400mm
Primera impresión.

Muy bien hecho y diseñado.
Los objetivos catadióptricos son un gusto adquirido y dejaron de ser populares una vez que la novedad de los reflejos desenfocados en forma de rosquilla se volvió aburrida.
Fueron la fotografía obsesionada antes de Bokeh y hay mucha gente haciendo fotos que nunca ha experimentado el efecto.
He utilizado Gatos Nikon, Vivitar y Sigma y este objetivo para mi es igual o mejor que los mejores por calidad de fabricación y calidad de imagen.
Es una gran solución compacta de larga distancia focal para sensores full frame y recortados.
Las imágenes son sólo instantáneas tomadas en mi camino a casa después de recoger la lente y un par de esta mañana, sólo tratando de mostrar las posibilidades.

Tengan en cuenta...
La apertura F8, la minúscula profundidad de campo y el ángulo de visión que 12 x necesita consideración.
Antes tenía el Fuji 100-400 pero sólo lo usaba a 400 además el peso y el tamaño son limitantes pero tienes aperturas variables.
Para mi el Tokina cumple un requisito a una fracción del tamaño y precio.

Puntos negativos
Este objetivo es ligeramente más caro que sus competidores, pero habría pagado más para que se corrigieran lo que, en mi opinión, son dos defectos.

1 - El parasol del objetivo, que es de gran calidad, tiene una rosca de tornillo, por lo que no se puede montar al revés en la cámara para el transporte, lo que, a menos que se ponga alguna protección alrededor del parasol o del objetivo, significa que está suelto y se dañará a sí mismo o al objetivo con el movimiento en la bolsa.

2 - Es un ejemplo de que la forma sigue a la función y es una pieza de diseño muy bonita con un gran acabado satinado y el agarre de goma es cómodo y fácil de usar.
Supongo que Tokina puede haber contratado a alguien para hacer la montura T que tiene un acabado de pintura semibrillante a diferencia de la pintura satinada sedosa del objetivo.
También por un poco más de dinero que me hubiera gustado pagar por una funda en la montura T según mi maqueta que hace el artículo más estético y ayudaría a proteger del polvo.

Muy contento, solo dos puntos negativos menores pero hay varios positivos, calidad de fabricación, reproducción de colores y gran nitidez/imágenes.

Gracias a Jorge Caballero de Dugopa, Madrid.

A non review review
Viltrox 85mm 1.8 lens on Fuji XT2

In my film days I worked with 5x4 for product and architectural shots, 120 for fashion, portraits and landscape, 35mm for everything else.
I mainly used Nikon and started with third party lenses updating to Nikon lenses as my photographs earned me more money.
I bought Fuji’s first digital compact and gradually moved with developments to 3 Sony A900s which were my workhorses.
For some reason whilst I used all types of lenses on film and digital I always had a love of the 85 and 135mm focal lengths.
The Zeiss ZA 135 1.8 lens was magnificent and I miss it to this day although not the weight or size.

In 2011 I bought what I think was the first Fuji x100 to be sold in the UK and I was hooked.
When I stopped working commercially I sold the Sonys and went totally Fuji.
XE1, XE2, X1Pro, XT2, X100.
I upgraded after a few years to X2Pro, XT2, X100F, XE3 which I currently use.
Lens list comprises 14mm,23mm (X100F), 35mm, 56mm, 55-200mm.
I did have 15-24 and 100-400 but they were seldom used so I sold them.
I was always attracted to the 90mm Fuji lens because of the focal length which as I mentioned before was a favourite, but not for the normal use for this lens which is considered to be portraits.
I find 135mm lets you get relatively close, not macro but just the bit closer and the usually wide aperture gives a shallow depth of field.

I read a couple of good reviews of the Viltrox lens and decided to take the plunge based on the reviews and the very good price on Amazon for Black Friday.
The lens arrived very well presented simple deign and nice packaging.
Out of the box the lens felt very well made and solid reminding me of Leica. Zeis and early Nikon metal lens.
Its weight and balance sit perfectly on an X body feeling great in the hand.
My main reasons for buying the lens were focal length, subject stand off distance and very shallow depth of field.
I am a sucker for wide lenses and always have been, loving selective focus.

Using the lens...

Negatives first…

Lens hood feels a bit flimsy compared to lens, also I think it is slightly too short and is a little awkward to fit.
Personaly for me I would have preferred an aperture ring instead of using the front wheel but I guess that the addition of a mechanical ring would put the cost up.


Firstly I will not discuss Bokeh because I am convinced the term was invented by someone with a sense of humour and for me does not exist, I have read review after review of lenses that talk about Bokeh this and Bokeh that.
The out of focus highlights or objects no matter what lens you use are partly governed by the lighting conditions for each particular image you make.
Yes, mechanically some lenses render out of focus parts of an image better than others but in practice un Bokeh knowledgeable viewers would not have a clue and judge the photo on content and their emotional response.

FACT according to me - this lens wide open produces a beautiful out of focus images and shallow depth of field, the in focus part of the image would split a hair it so sharp.
The colour rendering is great and the handling including manual focus inspires confidence.
I occasionally go out with just this lens and okay while my 55-200 is more flexible and a great lens the discipline of one lens and using my feet is therapeutic.
Final thoughts
Had I not had access to the internet I would have never discovered this lens but it can be an infectious area for GAS, I am glad that I do not lust after equipment and concentrate on making images for no goal other than my own satisfaction. It does makre wonder when I read the hype about the XT4 and know within 6 mnoths or less that the hype will switch to XH2 or Xpro4, maybe even XT5.
I miss first series Xtran, I think they were special but changed from XPro 1 to 2 because of the diopter correction and viewfinder primarily,  then bought other models with same sensor for processing workflow.I am nervous about digital dust and live in a very dusty area so each lens is permeantly attached to it's own body which is quite extravegant I know. My next and possibly last purchase (breakages and failiures excluded) will be an X H1 when the prices drop even lower.Will I go XT3 or XT4 No - WHY when I can produce high quality A2 prints with ease no need for higher resolution and it is a thought that however high the resolution most peoples images are posted on social networks and can be produced with the cameras in the latest mobiles.
I would recommend this lens in a heartbeat and whilst a great sharp lens I sometimes abuse it by putting close up lenses on the front to allow me to get closer, and can introduce a softness a bit like when I used to put tights over a €2500 Zeiss lens to get soft effects.

Images al out of camera with a bit of cropping and processing in Lightroom

Una reseña que no es una reseña
Objetivo Viltrox 85mm 1.8 en la Fuji XT2

En mis días de película trabajaba con 5x4 para fotos de producto y arquitectura, 120 para moda, retratos y paisajes, 35mm para todo lo demás.
Utilizaba principalmente Nikon y empecé con objetivos de terceros actualizando a objetivos Nikon a medida que mis fotografías me hacían ganar más dinero.
Compré la primera compacta digital de Fuji y poco a poco fui evolucionando hasta llegar a 3 Sony A900 que fueron mis caballos de batalla.
Por alguna razón, aunque utilicé todo tipo de objetivos en película y en digital, siempre me gustaron las distancias focales de 85 y 135 mm.
El objetivo Zeiss ZA 135 1.8 era magnífico y lo echo de menos hasta el día de hoy, aunque no el peso ni el tamaño.

En 2011 compré la que creo que fue la primera Fuji x100 que se vendió en el Reino Unido y quedé enganchado.
Cuando dejé de trabajar comercialmente vendí las Sonys y me pasé totalmente a Fuji.
XE1, XE2, X1Pro, XT2, X100.
Al cabo de unos años me pasé a la X2Pro, XT2, X100F, XE3 que uso actualmente.
La lista de objetivos comprende 14mm,23mm (X100F), 35mm, 56mm, 55-200mm.
Tuve el 15-24 y el 100-400 pero se usaban poco, así que los vendí.
Siempre me atrajo el objetivo Fuji de 90mm por la distancia focal que, como ya he dicho, era una de las favoritas, pero no por el uso normal que se le da a este objetivo, que se considera de retrato.
Me parece que el 135mm te permite acercarte relativamente, no es macro pero si un poco más y la apertura generalmente amplia da una profundidad de campo poco profunda.

Leí un par de buenas críticas del objetivo Viltrox y decidí dar el paso basándome en las críticas y el muy buen precio en Amazon para el Black Friday.
El objetivo llegó muy bien presentado, con un diseño sencillo y un bonito embalaje.
Fuera de la caja el objetivo se sentía muy bien hecho y sólido que me recordaba a Leica. Zeis y los primeros objetivos metálicos de Nikon.
Su peso y equilibrio se adaptan perfectamente al cuerpo de la X y se siente muy bien en la mano.
Mis principales razones para comprar el objetivo fueron la distancia focal, la distancia del sujeto y la poca profundidad de campo.
Soy un fanático de los objetivos anchos y siempre lo he sido, me encanta el enfoque selectivo.

Usando el objetivo...

Primero los negativos...

El parasol es un poco endeble en comparación con el objetivo, también creo que es demasiado corto y es un poco incómodo de colocar.
Personalmente hubiera preferido un anillo de apertura en vez de usar la rueda frontal pero supongo que la adición de un anillo mecánico encarecería el precio.

Aspectos positivos

En primer lugar no voy a hablar de Bokeh porque estoy convencido de que el término fue inventado por alguien con sentido del humor y para mí no existe, he leído reseña tras reseña de objetivos que hablan de Bokeh esto y Bokeh aquello.
Las luces u objetos desenfocados, independientemente del objetivo que utilices, se rigen en parte por las condiciones de luz de cada imagen en particular.
Sí, mecánicamente, algunos objetivos hacen que las partes desenfocadas de una imagen sean mejores que otras, pero en la práctica, los espectadores que no tengan conocimientos de Bokeh no tendrán ni idea y juzgarán la foto por el contenido y su respuesta emocional.

En mi opinión, este objetivo abierto produce unas imágenes desenfocadas muy bonitas y con poca profundidad de campo, y la parte enfocada de la imagen se abriría de par en par con tanta nitidez.
La reproducción de los colores es estupenda y el manejo, incluido el enfoque manual, inspira confianza.
De vez en cuando salgo sólo con este objetivo y, aunque mi 55-200 es más flexible y un gran objetivo, la disciplina de un solo objetivo y el uso de los pies es terapéutico.
Reflexiones finales
Si no hubiera tenido acceso a Internet, nunca habría descubierto este objetivo, pero puede ser un área infecciosa para el GAS, me alegro de que no lustre el equipo y me concentre en hacer imágenes sin otro objetivo que mi propia satisfacción. Me hace dudar cuando leo el bombo y platillo de la XT4 y sé que dentro de 6 meses o menos el bombo cambiará a la XH2 o a la Xpro4, quizás incluso a la XT5.
Echo de menos la primera serie Xtran, creo que eran especiales pero cambié de la XPro 1 a la 2 por la corrección de dioptrías y el visor principalmente, luego compré otros modelos con el mismo sensor para el flujo de trabajo de procesado.Me pone nervioso el polvo digital y vivo en una zona muy polvorienta por lo que cada objetivo va pegado a su propio cuerpo de forma permeable lo cual es bastante extravagante lo sé. Mi próxima y posiblemente última compra (excluyendo roturas y fallos) será una X H1 cuando los precios bajen aún más.Iré a la XT3 o a la XT4 No - ¿Por qué cuando puedo producir impresiones A2 de alta calidad con facilidad sin necesidad de una mayor resolución y es un pensamiento que por muy alta que sea la resolución la mayoría de las imágenes de la gente se publican en las redes sociales y se pueden producir con las cámaras de los últimos móviles.
Recomendaría este objetivo sin dudarlo y aunque es un gran objetivo nítido a veces abuso de él poniendo lentes de cerca en la parte delantera para permitirme acercarme, y puede introducir una suavidad un poco como cuando solía poner mallas sobre un objetivo Zeiss de 2500 euros para conseguir efectos suaves.

Imágenes fuera de cámara con un poco de recorte y procesamiento en Lightroom

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